Olympiavoittaja Pentti Hämäläinen

Nyrkkeilyn olympiavoittaja Pentti Hämäläinen (19.12.1929 - 11.12.1984)

”Raittius, Rohkeus, Rehtiys” - Pentti Hämäläisen elämänohje

PH-kasvot+edestä.JPG

Etelä - Kymenlaakson urheiluakatemia on kotkalaisen nyrkkeilyn olympiavoittajan Pentti Hämäläisen patsaan kummi. Patsas sijaitsee Kotekon puistossa ja on Mikko Taskisen tekemä. Patsaan kummina urheiluakatemia haluaa kunnioittaa Pentti Hämäläistä ja hänen loistavaa urheilijanuraansa kertomalla hänen tarinansa. Tarinan ollessa innostuksena ja esimerkkinä tuleville jälkipolville

Pentti Hämäläinen on loistava esimerkki, miten urheilija periksiantamattomuudella, kovalla harjoittelulla ja tahdon voimalla pystyy voittamaan mitkä tahansa esteet. Hämäläisen perheeseen kuului Pentin lisäksi viisi veljestä, jotka heidän äitinsä kasvatti yksin, jäädessään leskeksi vuonna 1939. Veljekset asustivat yhdessä äitinsä kanssa hellahuoneessa, kun koti oli tuhoutunut sodan pommituksissa. Vasta olympiavoiton jälkeen Pentti pääsi muuttamaan kahden huoneen ja keittiön osakkeeseen. Kaikki kuusi veljestä edustivat Kotkan Voimailijoita ja jokainen veljeksistä saavutti joko Suomen tai Nyrkkeilyliiton mestaruuden.

PH-kasvot.JPG

Pentti Hämäläinen nousi nyrkkeilyväen tietoisuuteen vuonna 1948 voittamalla maan alokasmestaruuden kärpässarjassa (51 kg). Hänen todellinen läpimurtonsa tapahtui syksyllä vuonna 1949, kun Suomi kohtasi Puolan ja Italian Messuhallissa. Hämäläinen voitti Puolan Stanislaw Wozniakin ja Italian olympiamitalistin Spartaco Bandinellin. Nyrkkeilijä lupaus valittiin edustamaan Eurooppaa, kun vastaan asteli USA:n nyrkkeilijät vuosina 1950 ja 1951. Hämäläinen päihitti molemmilla kerroilla kaikki vastustajansa. Vuonna 1951 Pentti Hämäläinen nousi 54-kiloisiin eli kääpiösarjaan ja tästä alkoi valmistautuminen Helsingin olympialaisiin. Syksyllä -51 nyrkkeilyn olympiaehdokkaiden neljän viikon harjoitusleiri oli Kursungissa Rovaniemen lähellä. Leirin ohjelmaan kuului 3 päivää lajiharjoitusta, 3 päivää puunkaatoa, 3 päivää lajiharjoitus, 3 päivää puunkaatoa jne. Olympiaehdokkaiden joukossa oli myös Pentin veli Toivo Hämäläinen.

Helsingin olympialaiset alkoivat 19.7.1952. Hämäläisen sarjassa otteli 23 nyrkkeilijää. Hän raivasi itsensä kisojen viimeisenä päivänä oteltavaan finaaliin. Vastaan tuolloin asettui Irlannin John McNally, joka taipui Hämäläisen käsittelyssä äänin 2 - 1. Hämäläinen saavutti myös toisen olympiamitalin Melbournessa 1956 voittamalla silloin pronssia höyhensarjassa (57 kg). Nyrkkeilijän saavutuksiin kuuluu myös EM-pronssit 1951 ja 1955. PM-kultaa Hämäläinen voitti 1955. Suomen mestaruuksia Hämäläinen saavutti kuusi 51-58 kg sarjoissa.

Pentti Hämäläisen amatööriuralle kertyi 181 ottelua, joista hän voitti 171! Ammattilaisena Hämäläinen otteli kuusi ottelua kääpiösarjassa, joista hän voitti viisi. Pentti Hämäläinen on yksi maamme parhaista amatöörinyrkkeilijöistä kautta aikojen.

Pentti Hämäläinen oli alun perin siviiliammatiltaan konttorimekaanikko, mutta vuodesta 1958 alkaen hän työskenteli Kotkan poliisilaitoksella. Hän oli eräässä haastattelussa todennut, että ”Hyvän urheilijan elämä on köyhän elämää”. Tämä lause on kaiverrettu myös Pentti Hämäläisen patsaan juureen. Pentti Hämäläinen menehtyi sairaskohtaukseen ollessaan aamulenkillä 11.12.1984.

PH-miete.JPG

Lähteet: Kotkan urheiluhistoria, kirj. Hannu Eklund