Mitä ovat tähdistöt?

ursa_major-ST.pngTähtitaivaan tutkimisen helpottamiseksi siitä on piirretty karttoja. Mantereiden ja valtamerien sijaan tähtitaivas on jaettu tähdistöiksi, joita on 88. Niiden avulla voi suunnistaa öisellä tähtitaivaalla ja etsiä planeettoja ja tähtiä. Vaikka esimerkiksi Ison Karhun tähdistön tähdet näyttävät kuuluvan samaan ryhmään, voivat ne todellisuudessa olla tavattoman kaukana toisistaan ilman, että niillä on yhtään mitään yhteistä. Tähdistöt ovat ihmisen keksimiä ja valitsemia. Horoskooppimerkit ovat saaneet nimensä eri tähdistöjen mukaan.

 
Kuvassa: Ison karhun tähdistö eli Ursa Major on tähtikartan tunnetuimpia tähdistöjä, sillä se sisältää Otavan.