15. Tähtitaivas

Mitä ovat aidot tähdet?

Oikeat tähdet ovat niin valtavan suuria taivaankappaleita, että ne tuottavat itse oman valonsa ydinreaktion avulla. Planeetat, kuut, asteroidit ja komeetat eivät tuota itse omaa valoaan, vaan ne ainoastaan heijastavat lähitähtensä valoa peilin tavoin. Meidän oma lähitähtemme on Aurinko. Entisaikaan oikeita tähtiä kutsuttiin kiintotähdiksi, koska ne ihmisen näkökulmasta pysyvät aina paikallaan.

 

tahtitaivas-ST.jpg

Avaruudessa on tähtiä yhtä paljon kuin hiekanmuruja uimarannalla. Aivan kaikki taivaan valopisteet eivät kuitenkaan ole tähtiä.

Mitä ovat väärät tähdet?

venus-NASA.jpgPlaneetat näyttävät tähdiltä, mutta ne tosiaankin vain heijastavat Auringon valoa Maahan. Jos niitä seuraa pidempään, huomaa, että ne eivät pysy paikoillaan, vaan niiden paikka tähtitaivaalla muuttuu, koska ne kiertävät Aurinkoa. Siksi niitä kutsuttiin ennen kiertotähdiksi, vaikka ne eivät mitään oikeita tähtiä olekaan. Pyrstötähtikään ei ole tähti, vaan komeetta. Eikä tähdenlennossa ole suinkaan kyse tähdestä vaan meteoroidista, joka palaa kirkkaana meteorina Maan ilmakehässä.

Kuvassa: Venus näyttää kirkkaalta tähdeltä, mutta onkin oikeasti planeetta. Se vain heijastaa Auringon valoa.

Mitä ovat tähdistöt?

ursa_major-ST.pngTähtitaivaan tutkimisen helpottamiseksi siitä on piirretty karttoja. Mantereiden ja valtamerien sijaan tähtitaivas on jaettu tähdistöiksi, joita on 88. Niiden avulla voi suunnistaa öisellä tähtitaivaalla ja etsiä planeettoja ja tähtiä. Vaikka esimerkiksi Ison Karhun tähdistön tähdet näyttävät kuuluvan samaan ryhmään, voivat ne todellisuudessa olla tavattoman kaukana toisistaan ilman, että niillä on yhtään mitään yhteistä. Tähdistöt ovat ihmisen keksimiä ja valitsemia. Horoskooppimerkit ovat saaneet nimensä eri tähdistöjen mukaan.

 
Kuvassa: Ison karhun tähdistö eli Ursa Major on tähtikartan tunnetuimpia tähdistöjä, sillä se sisältää Otavan.

Mitä ovat tähtikuviot?

Ihminen yhdistelee tähdistöissä näkemiään kirkkaita tähtiä tähtikuvioiksi. Tähtikuviot ovat usein kuitenkin vain katsojan silmissä. Todellisuudessa ei niilläkään yleensä ole mitään tekemistä keskenään. Tunnetuin tähtikuvio lienee Ison karhun tähdistössä oleva Otava, joka muistuttaa kauhaa.

Muita tunnettuja tähtikuvioita ovat W:n muotoinen Kassiopeia samannimisessä tähdistössä ja kulmikas Väinämöisen viikate Orionin tähdistössä. Seulaset on tiheä ryhmä tähtiä Härän tähdistössä. Kerrotaan, että niiden avulla intiaanit testasivat näkökykyään. Tarkoilla silmillä saattoi erottaa yhdeksän tähteä.

Mikä Linnunrata on?

Jos pääset joskus katselemaan öistä tähtitaivasta kirkkaimmillaan, voit erottaa taivaan poikki kulkevan sakean tähtivyön. Englanninkielisten mielestä se on kuin maidonvalkea polku eli the Milky Way. Kun katsot tähtivyötä, katsot litteätä galaksiamme pitkittäissuuntaan.

Suomalaiset kutsuvat tähtivyötä Linnunradaksi. Samalla nimellä kutsutaan koko galaksiamme, joka on spiraalin muotoinen tähtijärjestelmä. Sen yhdessä haarassa sijaitsee Aurinkokuntamme.
 
 
linnunrata-ST.jpg
Kirkkaana tähtiyönä, kun ihmisten toiminnan aiheuttama valosaaste ei häiritse, saatat erottaa taivaalla Linnunradan tähtivyön.