5. Sademetsät

Luvun tavoitteet

shutterstock_60623935.jpgTavoitteena on
 
- oppia ymmärtämään sademetsien vaatimat olosuhteet (ainainen kesä, riittävä sademäärä)
 
- oppia sademetsän piirteitä:
 - sademetsiä on päiväntasaajan tuntumassa
 - suurin osa maailman lajeista elää sademetsissä
 - elämä keskittyy puiden latvoihin, esimerkiksi suuria kasvinsyöjiä (kuten antilooppeja) on vain vähän
 - kasvien kasvu nopeaa
 - hyönteisiä erittäin paljon
 - ihmisiä asuu sademetsissä melko vähän
 
 

Sademetsien olosuhteet

 
 afrikan kasvillisuusvyohykkeet3.pdf
Sademetsää on päiväntasaajan tuntumassa olevilla alueilla.
 
Päiväntasaajalla aurinko paistaa ympäri vuoden kuumasti. Vettä sataa lähes päivittäin ja sateet ovat runsaita. Kun on lämmintä ja kosteaa, kasvit menestyvät hyvin. Niinpä päiväntasaajan seudulla on tiheäkasvuisia metsiä, joita kutsutaan runsaiden sateiden vuoksi sademetsiksi.
 
Sademetsät eivät ole ihmiselle hyviä asuinalueita. Teitä on vaikea rakentaa sateiden aiheuttamien tulvien takia. Pistäviä hyönteisiä ja monia taudinaiheuttajia on paljon. Näistä syistä johtuen sademetsät ovat saaneet kasvaa rauhassa ilman ihmisen vaikutusta. Tosin viime aikoina sademetsien kallioperästä on löydetty öljyä ja muita kallioperän rikkauksia. Tästä syystä sademetsät ovat monin paikoin vaarassa tuhoutua.
 
Sademetsät ovat eliömaailman aarreaitta. Sademetsissä elää suurin osa maailman kasvi- ja eläinlajeista. Tästä syystä sademetsien suojelu on välttämätöntä.

Sademetsien kasvit

sademetsa_Costa_rica_lsutela.JPG
Sademetsien kasvit kilpailevat valosta. Puut pyrkivät kasvamaan kohti valoa, ja pisimmät puut ovatkin jopa 50 metriä pitkiä.
 
Sademetsän latvusto on tiheä ja usein monikerroksinen. Sademetsän elämä keskittyy puiden latvoihin. 
 
Isojen puiden rungolla on monia päällyskasveja, kuten köynnösmäisiä liaaneja ja orkideoita. Sademetsän pohjalle ei valoa riitä ja kasvillisuus siellä onkin niukkaa.
 
 

Sademetsien eläimet

leopardi_shutterstock_47450623.jpg
Koska kasvien lehtiä on sademetsässä vain korkealla oksistossa, eläimiäkin on eniten puiden latvustoissa. Siellä elää satoja lintulajeja, apinoita ja käärmeitä. Afrikan tunnetuimpia apinoita ovat simpanssi ja gorilla. Maanpinnalla elää vain muutama isompi eläinlaji kuten leopardi. Hyönteisiä on sademetsässä suuria määriä. Hyönteisten toukat syövät puun lehtiä, niitä taas saalistavat monet muut hyönteiset ja linnut. Jos lehti tai kuollut eläin putoaa maahan, se hajotetaan nopeasti: sademetsän pohjalta ei löydä kuolleita puiden lehtiä! 
 
Jokien äärellä elää muun muassa jättiläiskäärmeitä ja krokotiileja. Leopardi (kuvassa) on sademetsien suuri kissapeto.