Sofistit

Sofisti Gorgias

Gorgias (485–380 eaa.) oli lähtöisin Sisiliasta. Gorgias ei halunnut opettaa "nuorisolle hyvettä" joidenkin muiden sofistien tapaan, vaan hän piti itseään nimenomaan puhetaidon opettajana eli reettorina. Häntä pidetään eräänlaisen soveltavan psykologian kehittäjänä, koska hän osoitti, että taitava puhuja saa ihmiset toimimaan yhtä hyvin kelvottomien kuin hyvienkin päämäärien hyväksi.

Platon, jonka teoksiin Gorgiaan tuntemuksemme perustuu, pitää reettoreita tuomittavina juuri siksi, että he käyttävät taivuttelukykyään vallan tavoitteluun. Platonin dialogi ”Gorgias” esittää Sokrateen ahdistelemassa Gorgiasta tutulla tyylillään: käsiteanalyysilla ja määritelmien tarkentamisella.

Gorgias on tunnettu kolmesta tieto-opillisesta teesistään:
  1. Ei ole olemassa mitään.
  2. Jos jotain olisi, en voisi tietää siitä mitään.
  3. Jos tietäisin jotain, en voisi välittää sitä toiselle.

Mitä järkeä on tällaisissa väitteissä?
  1. Gorgiaan edustaman skeptisismin (kaikkeen kohdistuvan epäilyn) mukaan luotettavan tiedon hankinta on mahdotonta.
  2. Gorgias halusi tehdä naurettavaksi ns. elealaisen dialektiikan eli väittelytaidon, joka perustui paradoksien esittämiseen. "Akhilleus ei saa koskaan kiinni kilpikonnaa, koska aina kun Akhilleus on juossut tietyn matkan, on kilpikonna edennyt uuteen paikkaan ja niin edelleen."
  3. Gorgias halusi osoittaa, että taitava puhuja pystyi puolustamaan mitä tahansa väitettä (retoriikan eli puhetaidon korostus).