Pajut

Pajulajit

raita_sveistola.JPGSuomessa kasvaa parikymmentä pajulajia. Pajuja kasvaa eniten ojien ja purojen varsilla ja kosteilla paikoilla, kuten soilla.

Pajut versovat eli tuottavat uusia runkoja helposti. Tästä syystä pajuja on vaikeita hävittää esimerkiksi teiden ja ojien varsilta.

Suomen yleisin pajulaji on kiiltopaju, joka kasvaa pensasmaisena hyvin monenlaisilla kasvupaikoilla.

Toinen hyvin yleinen pajulaji on raita. Se on tiheäoksainen, voimakkaasti haarautunut puu tai suuri pensas.

Pajut ovat melko vaikeasti tunnistettavia lajeja. Yleissääntö on, että jos näet keväällä monta metriä korkean puumaisen pajun, joka kukkii jo ennen lehtien ilmaantumista, kyse on raidasta.

Pajunkissat

_shutterstock_139480727__paju_p.jpgPaju kukkii varhain keväällä ennen lehtien puhkeamista. Valkeat pehmeät pallerot, pajunkissat, ovat pajun kukkia. Pajukissoja kerätään koristeeksi maljakkoon sekä virpomisvitsojen raaka-aineeksi.

Oksat pajunkissoineen ovatkin pääsiäisen tärkeimpiä koristeita.

Jos tuot pajunoksia sisälle lämpimään, niihin puhkeaa pian pieniä lehtiä ja pajunkissoihin kasvaa keltaisia heteitä. Heteissä valmistuu siitepölyä.

Pajun käyttö

shutterstock_59398216_paju_p.jpgPajulla on taloudellista merkitystä nahan parkitsemisaineiden valmistuksessa sekä korien punonnassa.

Energiapajua kasvatetaan hakkeena poltettavaksi, sillä paju kasvaa hyvin nopeasti ja tuottoisasti.

Biopolttoaineiden tarve kasvaa jatkuvasti, siksi pajuhakkeella on kysyntää. Kasvatettava pajukko sitoo tehokkaasti hiilidioksidia ja tuottaa happea, joten se on eduksi ilmastolle.

Pajun pölytys

YMP1_4_paju_kimalainen_oharma_MG_0449.jpgJotta kasvi voisi lisääntyä, siitepölyn täytyy kulkeutua hedekukinnoista emikukintoihin. Pajussa hede- ja emikukinnot sijaitsevat eri kasveissa, pajua kutsutaankin kaksikotiseksi.

Hyönteiset etsivät mettä kukinnoista ja samalla kuljettavat siitepölyä. Myös tuuli kuljettaa siitepölyä. Paju onkin sekä tuuli- että hyönteispölytteinen kasvi.

Pölytyksen jälkeen hedelmöityneet emikodat putoavat maahan, avautuvat ja päästävät siivelliset siemenet lentoon.