20. Maaperän aineita

Mitä ovat alkuaineet?

Alkuaineiksi sanotaan aineita, jotka muodostuvat vain yhden aineen hiukkasista, atomeista. Esimerkiksi vesi ei ole alkuaine, koska se koostuu kahdesta eri aineesta, hapesta ja vedystä. Vesi on yhdiste ja sen merkki on H2O. Sen sijaan esimerkiksi hiili on alkuaine. Hiilen kemiallinen merkki on C.

alkuaineita-WM.jpg
Kuvan alkuaineista kupari, natrium ja alumiini ovat metalleja.

Mitä metallit ovat?

Metallit ovat hyödyllisiä aineita, joita käytetään esimerkiksi kolikoissa. Usein metallia saadaan maaperän malmista. Malmi on kivi, jossa on niin paljon metallia, että sitä kannattaa hyödyntää. Esimerkiksi kuparimalmista saadaan kuparia (Cu) ja rautamalmista rautaa (Fe). Joitakin metalleja, kuten kultaa (Au) voi luonnosta löytää myös puhtaina hippuina. Metalleja voidaan sekoittaa, jolloin saadaan sopivia ominaisuuksia. Tavallisia seosmetalleja ovat messinki ja pronssi.

Mitä ovat mineraalit?

graniitti-ST.jpgMaaperästä saadaan mineraaleja eli kivennäisiä. Osa mineraaleista on alkuaineita, kuten kulta (Au). Osa mineraaleista on yhdisteitä, kuten kvartsi (SiO2). Yhdessä kivilajissa on 3 - 5 mineraalia. Esimerkiksi graniitissa on 3 mineraalia: kvartsi, maasälpä ja liuske. Jalkakäytävien reunuskivet ovat usein graniittia.

Mineraaliperäisiä maa-aineksia ovat esimerkiksi savi, hiekka, sora ja moreeni. Saven, hiekan ja soran ovat vesivirtaukset erotelleet toisistaan ja kasanneet eri paikkoihin. Moreenissa kaikki alkuperäiset ainekset ovat vielä sekaisin ja erottelematta.

Graniitin mineraaleja kannattaa tutkia luupilla eli suurennuslasilla, jossa on jalusta. Löydökset on hyvä piirtää vihkoon.

Mitä ovat maaperän eliöperäiset aineet?

Osa maaperästä saatavista aineista on peräisin eliöistä. Eliöihin kuuluvat bakteerit, sienet, kasvit ja eläimet. Raakaöljy ja maakaasu ovat peräisin muinaisista meren pohjaan vajonneista eliöistä. Kivihiili on peräisin muinaisista soista. Kalkkikivi puolestaan on peräisin muinaisten merieläinten kovista osista, kuten kuorista ja koralliriutoista.

Eliöistä muodostuneita maa-aineksia ovat esimerkiksi järvenpohjalle kasaantuva muta sekä metsään ja suolle kerrostuva turve. Multa on turpeen ja hiekan seos. Luonnossa multaa tekevät erilaiset lierot, esimerkiksi kastemadot.