6. Alkoholit

6. Alkoholit luonnossa

Andreas Nilsson-shutterstock_21598_peda.jpgMarjojen ja hedelmien kypsyessä voi muodostua etanolia. Se muodostuu mikrobien aineenvaihduntatuotteena sokerista. Etanolin lisäksi voi muodostua pieniä määriä muita alkoholeja, kuten metanolia, propanolia ja butanolia. Jotkin selkärangattomat eläimet valmistavat soluissaan glyserolia kestääkseen paremmin pakkasta.

Marjoissa ja hedelmissä on myös pieniä määriä ksylitolia ja sorbitolia. Ihminen on käyttänyt käymisteitse valmistettuja alkoholijuomia tuhansien vuosien ajan lääkinnällisissä ja päihtymistarkoituksissa. Myös simpanssien on havaittu nauttivan käynyttä mahlaa. Monet muutkin nisäkkäät ja linnut voivat saada ravinnosta alkoholia, jotka aiheuttavat niiden päihtymistä. Suomessa on tehty havaintoja humalassa toikkaroivista tilhistä, jotka ovat syöneet syksyllä ylikypsiä pihlanmarjoja.